Gadi skrien. Sen pagājuši Laionela Hemptona un Reda Norvo ziedu laiki. Mūsdienās viens no populārākajiem vibrafona spēles meistariem joprojām ir amerikāņu mūziķis Gerijs Bārtons, kaut arī viņš uz skatuves aizvadījis vairāk par pusgadsimtu.

Gerijs Bārtons ir dzimis 1943. gada 23. janvārī Andersonas pilsētā Indiānas štatā. Ar mūziku sācis nodarboties no sešu gadu vecuma. Apguvis gan klavieres – tas ir svarīgi, gan arī vibrafona un marimbas spēli, pārsvarā – pašmācības ceļā. Kāpēc svarīgas bija klavieres? Galvenais iedvesmotājs un paraugs spēles stila izstrādē uz vibrafona Gerijam izrādījās leģendārais pianists Bils Evanss. Lai pēc iespējas pilnvērtīgāk varētu izmantot šo instrumentu, Bārtons izdomāja, ka var taču spēlēt uzreiz ar trijām vai četrām vālītēm ierasto divu vietā. Tā rodas iespēja veidot uz vibrafona interesantus harmoniskos un ritmiskos salikumus. Šodien daudzi mūziķi ir pārņēmuši šo spēles tehniku, bet Gerijs Bārtons bija pirmais – lūk, ko nozīmē pašmācībā apgūt instrumentu…